Что такое болезнь Альцгеймера?

Болезнь Альцгеймера — это нейродегенеративное заболевание, принадлежащее к категории неизлечимых. Самая распространённая форма деменции, или слабоумия.
Характеризуется гибелью нервных клеток головного мозга. Это приводит к постепенному снижению когнитивных способностей, проблемам с памятью, речью и опорно-двигательным аппаратом.

В среднем пациент с болезнью Альцгеймера живёт от 4 до 8 лет после постановки диагноза. Скорость прогрессирования заболевания и тяжесть симптомов зависят от конкретного человека.

Симптомы

Болезнь Альцгеймера развивается постепенно — в течение нескольких месяцев или лет.
  • Нарушение памяти. Человек забывает имена людей, названия и расположение предметов, информацию о важных событиях.
  • Нарушения мышления. Трудности с концентрацией внимания, счётом и усвоением новой информации.
  • Сложности в принятии решений. Человеку трудно заниматься планированием и организацией, делать выводы.
  • Сложности в принятии решений. Человеку трудно заниматься планированием и организацией, делать выводы.
  • Нарушения устной и письменной речи. Возникают сложности с формулированием мыслей и общением.
  • Поведенческие изменения. Перепады настроения, депрессия и апатия. Недоверие к окружающим и другие изменения личности.
  • Нарушение ориентации в пространстве и времени. Пациенту сложно назвать точную дату. Он может заблудиться даже в знакомом месте.
  • Галлюцинации и расстройства сна. Больные страдают бессонницей, испытывают слуховые и зрительные галлюцинации, бредят.
  • Проблемы с координацией и выполнением простых действий. Пациенту может быть сложно выполнять такие базовые действия, как одевание, чистка зубов и глотание.
Проблемы с памятью и мышлением могут быть вызваны инсультом, опухолью, болезнью Паркинсона, расстройствами сна, приёмом лекарственных препаратов и инфекцией. Поэтому важно посетить специалиста, чтобы своевременно поставить диагноз.

Причины

Точная причина заболевания не установлена. Учёные выдвигают несколько гипотез:
  • Холинергическая гипотеза. Болезнь Альцгеймера возникает из-за снижения уровня нейромедиатора ацетилхолина, который отвечает за передачу нервных импульсов.
  • Амилоидная гипотеза. В организме человека содержится пептид бета-амилоид, который защищает нервные клетки. У пациентов с болезнью Альцгеймера этот пептид формирует бляшки, которые препятствуют передаче нервных импульсов и приводят к разрушению нейронов.
  • Тау-гипотеза. Причиной развития заболевания может быть тау-белок, который накапливается в нервных клетках и приводит к их гибели

Факторы риска

Возраст
Обычно заболевание встречается у пожилых людей, однако существует ранняя болезнь Альцгеймера, которая может развиться у пациентов в возрасте 30-40 лет.
Наследственность
Если у кого-то в семье есть болезнь Альцгеймера, шансы заболеть выше.
Неправильный образ жизни
Вредные привычки, малоподвижный образ жизни и неправильное питание повышают риски развития болезни Альцгеймера и других заболеваний.
Наличие гена аполипопротеина Е
Точнее, его формы APOE ε4. Этот ген ускоряет нейродегенерацию и старение кровеносных сосудов, увеличивая риски развития болезни Альцгеймера.
Черепно-мозговые травмы
При тяжёлых травмах могут развиться необратимые нарушения когнитивных функций, которые будут прогрессировать и приведут к деменции.
Заболевания сердца и сосудов
Сердечно-сосудистая система помогает питать мозг, насыщая его кровью и кислородом. Заболевания и патологии сосудов могут привести к нарушению работы мозга и развитию болезни Альцгеймера.

Стадии заболевания

Изменения в мозге, связанные с болезнью Альцгеймера, начинаются задолго до первых симптомов. Этот период может длиться годами и называется доклинической стадией.
Лёгкая стадия
На этом этапе человек может выполнять многие повседневные задачи, но испытывает незначительные проблемы с памятью. Пациенту может быть сложно:
  • Вспоминать слова и имена.
  • Выполнять рабочие обязанности.
  • Планировать и организовывать что-либо.
  • Ориентироваться в знакомых местах.
  • Вспоминать расположение вещей.
Умеренная стадия
На этой стадии повреждаются области мозга, ответственные за речь, чувства и мышление. Выделяют следующие симптомы:
  • Сложности с выполнением рутинных задач.
  • Провалы в памяти.
  • Апатия, депрессия и чувство одиночества.
  • Личностные изменения, импульсивное поведение.
  • Неспособность учиться новому.
  • Галлюцинации, бред и паранойя.
Тяжелая стадия
Характеризуется большой концентрацией бляшек в головном мозге. На этой стадии человек теряет способность реагировать на окружающий мир, вести беседу и контролировать действия, поэтому ему требуется особый уход. Пациент может:
  • Потерять осознанность.
  • Испытывать сложности при ходьбе, сидении и глотании.
  • Стать уязвимыми к инфекциям.
  • Испытывать трудности в общении.
При наличии сопутствующих заболеваний — сахарного диабета, высокого уровня холестерина в крови и артериальной гипертензии — болезнь Альцгеймера развивается быстрее.

Как диагностируют?

  • Опрос пациента и родственников. Врач задаёт вопросы о приёме лекарств, диете, хронических заболеваниях и образе жизни.
  • Когнитивные тесты. Оценивают память, речь, интеллект, внимательность, способность считать, распознавать образы и объекты.
  • Физикальное и неврологическое обследования. Врач проверяет рефлексы, координацию и баланс, тонус мышц, слух и зрение.
  • Анализ крови. Определяет количество бета-амилоида в крови.
  • Анализ ликвора. Определяет уровень бета-амилоида в спинномозговой жидкости.
  • Позитронно-эмиссионная томография (ПЭТ). Позволяет визуализировать накопления бета-амилоида в головном мозге и выявить заболевание на доклинической стадии.
  • Генетическое тестирование. Определяет мутации в генах, ответственных за возможное развитие болезни Альцгеймера.
  • КТ и МРТ. Компьютерная и магнитно-резонансная томографии позволяют исключить другие заболевания, черепно-мозговые травмы и выявить нарушения в структуре головного мозга, характерные для болезни Альцгеймера:

Как лечат?

В настоящее время лекарства от болезни Альцгеймера не существует. Но есть способы облегчить симптомы и улучшить качество жизни пациента.
Антидепрессанты и антипсихотические препараты. Помогают справиться с психоэмоциональными симптомами: депрессией, тревожностью, перепадами настроения, галлюцинациями
Ингибиторы холинэстеразы. Улучшают работу головного мозга и замедляют развитие когнитивных нарушений.
Регулярные физические нагрузки. Упражнения помогают укрепить сердечно-сосудистую систему, избавиться от лишнего веса и привести организм в тонус.
Поддержание активности мозга. Головной мозг, как и мышцы, нужно держать в тонусе. Специалисты советуют осваивать новые навыки, читать книги, решать задачи и головоломки.
Сбалансированная диета. Правильное питание помогает укрепить здоровье и облегчить симптомы заболевания. Добавьте в рацион больше фруктов, овощей, цельных злаков, рыбы, орехов и бобовых. Употребляйте меньше жирной пищи, красного мяса и сахара.